泥版書:記錄人類最古老史詩
  兩河流域誕生了最早的人類文明——古巴比倫文明。那個地方水多泥多蘆葦多,於是人們摘蘆葦桿為筆,挖泥巴為紙,創作了人類最早的書籍:泥版書。
  泥版書里最有名的是20720塊泥板拼出的人類最古老史詩《吉爾伽美什》,可是人類最早的文學瑰寶。其中一段這樣講:“吉爾伽美什,你為何四處徘徊?你苦苦追尋的長生不老,它最終也不會出現。……去整潔你的衣裝,潔凈你的儀容,看著你的孩子茁壯成長。去愛你的妻子,叫她在婚姻里滿足,這才是你該要做的。”
  讀著這樣的詩句,即使幾千年如雲煙,它依然會讓你怦然心動。
  紙莎草書:一“草”風行3000年
  古巴比倫人挖泥巴,古埃及人則在尼羅河河邊採一種獨特的紙莎草寫書。紙莎草高達2米以上,將皮削去,把淺色的內莖切成40釐米左右的長條,再切成一片片薄片,擠壓去水分,晾乾就成了紙。
  紙莎草紙是當年埃及的出口硬通貨,遠銷希腊羅馬歐洲各地,這些地區的人也都用這種紙張寫作。而公元前4世紀,當時世界上最大的圖書館亞歷山大里亞圖書館所藏的70萬卷圖書中,絕大部分都是紙莎草紙書。
  紙莎草紙的使用長達3000年,最終被中國發明的紙打敗。
  羊皮紙書:歐洲文化典籍的母本
  除了紙莎草紙,古希腊和古羅馬人也用羊皮紙寫書。羊皮紙是用小羊皮加工而成。這種紙白色透明,柔韌纖薄,可以兩面書寫。所以當時大部頭的著作都是用羊皮紙書寫的,包括荷馬史詩,可以說羊皮紙書是歐洲文化典籍的母本。
  羊皮紙的發展跟亞歷山大里亞圖書館有關。公元前284年,小亞細亞的帕加馬王國建立了,該國雖小但很富有,它創建了一座規模宏偉的圖書館,想和世界上最大的亞歷山大里亞圖書館抗衡。埃及人一怒之下,嚴禁紙莎草出口帕加馬。為了抵制封鎖,帕加馬就大力發展羊皮紙。
  貝葉經書:佛教的傳播使者
  以草為紙,並不只有古埃及人如此。南印度斯裡蘭卡和東南亞地區的人也這麼做過,他們用的紙叫貝葉。亞洲熱帶地區有一種特別高大的棕櫚樹,葉碩大無朋,集生於頂。這種葉子經過水煮、磨光、裁剪、上色,就成為很好的書寫材料。
  佛經最初都是師徒口耳相傳,直到公元前1世紀第四次結集時,才把經文和註疏記錄在棕櫚葉上,才成為捲峽浩繁的三藏經典。這種記錄在棕櫚葉上的佛經簡稱為“貝葉經”。大量貝葉經被僧人從印度和斯裡蘭卡帶到中亞、我國的西藏、新疆和東南亞各國並保存至今,對佛教和佛教文化的傳播、發展起到了巨大的作用。
  竹帛金石:中國的文明長河
  中國有句古話叫:書於竹帛,鏤於金石。正好說出了中國造紙發明以前的主要書籍載體:青銅、石塊、竹木片、絲織品。當時還不知道有甲骨文。
  簡牘,戰國至魏晉時代的主要書寫材料。即使紙張發明之後的數百年間它也繼續被廣泛使用。主要是因為我國盛產竹子和木材,物美價廉。我國現存先秦典籍最主要的都是通過竹簡流傳下來的。
  中國是世界上最早養蠶的國家,所以很早也利用絲綢來書寫典籍,被稱為帛書。現存帛書最重要的是發現於長沙子彈庫楚墓的楚帛書和主要發現於長沙馬王堆3號漢墓的漢帛書,其中記載了《周易》和《老子》等重要經典的最古老版。
  記者周劼  (原標題:那些“紙書”之前的書)
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